Washington Irving : Biographe éclairé du Prophète Mohamed et de l’Islam

« Dans ses relations privées, il était juste. Il traitait amis et étrangers, riches ou pauvres, puissants et faibles avec équité, et il était aimé des gens du peuple pour l’affabilité avec laquelle il les recevait et écoutait leurs plaintes.»

Ces paroles émanant de l’historien américain Washington Irving, extraites de son œuvre intitulée “La Vie de Mahomet”, résonnent tels les échos d’une exploration audacieuse et d’une quête pour la compréhension…

Derrière le nom de Washington Irving se cache un voyageur intrépide, un chroniqueur brillant et, surtout, le biographe visionnaire du Prophète Mohamed PBSL et de l’Islam.

Voyageant à travers des terres lointaines, Irving a trouvé sa muse dans les ruelles pavées de Grenade et les salles enchantées de l’Alhambra. Ses mots ont redonné vie à un passé oublié, illuminant les hauts faits et la culture de l’Espagne musulmane d’antan.

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Palais Alhambra – Grenade

De son encre jaillit une compréhension transcendant les préjugés de l’époque, dévoilant l’islam sous une lumière nouvelle et impartiale. En révélant les facettes cachées du prophète Mohamed PBSL, Irving a jeté les bases d’une appréciation profonde et nuancée de l’Islam en Amérique.

Rejoignez-nous dans un voyage à travers les époques et les continents, où Washington Irving se hisse en tant que pionnier littéraire, illuminant le passé pour éclairer l’avenir.

Le Voyage enchanté de Washington Irving à travers l’Alhambra et la renaissance islamique

Washington Irving est né le 3 avril 1783 à New York, alors une petite ville de 23 000 habitants. En tant qu’étudiant en histoire, il ressentit une impérieuse nécessité de s’imprégner du Vieux Monde. Ses voyages de jeunesse et ses recherches curieuses le conduisirent à travers les coins éloignés de l’Europe.

En 1804, il entreprit son premier voyage à l’étranger, explorant tant l’Angleterre que le continent pendant une période de près de deux ans. À son retour, il rapporta avec lui d’abondantes notes et idées. Cependant, au lieu de se consacrer à une carrière littéraire, il fit étonnamment le choix de s’investir dans une carrière rébarbative dans le domaine du droit. Il semblait que le jeune historien n’avait pas encore découvert sa véritable vocation.

L’attrait du monde littéraire était captivant. Washington Irving pénétra rapidement le domaine du journalisme en lançant le magazine “Salmagundi“. Deux ans plus tard, il éblouit le monde avec sa chronique brillante, fidèle et satirique intitulée “Histoire de New York.”

Cependant, Washington Irving ne devait pas être attelé par le journal. Il repartit pour l’Angleterre. Voyageant à travers le pays, ce jeune prodige créa des esquisses charmantes qui lui valurent une grande estime auprès des lecteurs anglais. Il fut le premier écrivain américain accepté par la “mère patrie” anglophone, même à une époque où l’on doutait des compétences des Américains en anglais.

En 1826, le “gentil, spirituel et cultivé Américain”, comme l’appelaient les Britanniques, a soudainement occupé un poste mineur à la Légation américaine à Madrid. Pendant son temps libre, il a réussi à “créer” une œuvre intitulée ” Une histoire et les voyages de Christophe Colomb.” La biographie, qui parut en 1828, l’amena à plonger encore plus profondément dans l’histoire espagnole. La péninsule ibérique, alors en train de se remettre des guerres napoléoniennes, restait en grande partie méconnue, même de ses voisins. Les Pyrénées étaient des barrières imposantes. Même parmi les intellectuels, l’Espagne était complètement méconnue et souvent rejetée. L’histoire glorieuse et l’héritage de l’Espagne musulmane étaient entachés de préjugés, d’ignorance, d’obscurité et de mystère.

En tant que chercheur éminent, Irving n’a laissé aucune pierre non retournée pour révéler les splendeurs enfouies de l’Espagne négligée. Cependant, à Madrid, il ne put qu’effleurer la surface de l’ancien monde espagnol. C’est en Andalousie que l’histoire dorée se dévoila dans toute sa véritable splendeur.

En mai 1829, Irving débarqua à Grenade, le dernier bastion du pouvoir musulman en Espagne et la ville la plus empreinte de romantisme du pays. Le somptueux “Alhambra” et les sommets enneigés de la Sierra Nevada, encore frais au printemps, captivèrent le jeune génie. C’est ici que son imagination fut laissée libre de s’épanouir. Trois de ses œuvres mondialement reconnues allaient bientôt voir le jour, des présents inestimables et uniques non seulement pour l’Espagne, mais également pour l’islam et le monde entier.

À l’invitation du gouverneur, Irving obtint la permission de résider au cœur du palais de l’Alhambra, quasiment réduit en ruines par des siècles d’abandon, de méchanceté et de désolation. Mais même cette ruine délabrée fascina le grand historien.

Dans son ouvrage intitulé “Les Contes de l’Alhambra”, Irving a déployé des efforts méticuleux pour narrer avec une grande finesse les splendeurs oubliées et les traditions non seulement de l’Alhambra, mais aussi de l’Espagne musulmane. Le Dr Greenburg affirme à juste titre :

“Irving a accompli pour l’Espagne ce que les Mille et Une Nuits avaient fait pour Bagdad. Le poète arabe Ibn Saïd avait chanté les charmes de l’Andalousie il y a des siècles ; maintenant, Washington Irving allait réintroduire le monde perdu de l’islam (espagnol).”

Washington Irving : Précurseur de la découverte de l’Islam en Amérique

portrait washington irving

Washington Irving fut le précurseur des écrivains américains à gagner une renommée internationale. Mais très peu savent que Washington Irving, en plus d’être un grand conteur, était un biographe et un historien éminent. Il fut le premier Américain à découvrir l’islam dans toute sa justesse. Son ouvrage intitulé “La Vie de Mahomet”, d’une renommée mondiale, représente la première biographie empreinte de compassion du Prophète Mohamed (que la paix soit sur lui) à être parue sur le sol américain.

Bien que Ralph Waldo Emerson, l’essayiste, conférencier, poète, philosophe et transcendantaliste éminent, ait élogieusement salué le Saint Prophète de l’islam ainsi que le calife Omar dans son essai “L’homme, le Réformateur”, il convient de noter qu’Emerson a exprimé cette louange bien après qu’Irving eut “découvert” les gloires et les idéaux préalablement oubliés de l’islam. Cette réalisation par Irving aux États-Unis d’Amérique a eu lieu au moins une décennie avant que Thomas Carlyle n’accomplisse un exploit similaire en Europe grâce à sa conférence mémorable à Édimbourg en 1840, intitulée “Héros, Culte des héros et Héroïque dans l’histoire – Le Héros en tant que Prophète”.

En effet, Washington Irving fut le précurseur américain de la compréhension de l’islam, allant au-delà des frontières religieuses et nationales. À travers ses portraits littéraires, il a fait connaître à la nation américaine la grandeur impressionnante de l’Espagne musulmane ainsi que les réalisations uniques du Prophète de l’islam, Mohamed.

Lorsque Washington Irving a vanté la grandeur et la splendeur de l’Espagne musulmane en noir et blanc, les États-Unis d’Amérique n’avaient pas encore rompu avec les dogmes de la théologie chrétienne puritaine. Interpréter l’islam comme un élément civilisateur de l’histoire espagnole était une audace proche de l’hérésie.

« La Vie de Mahomet » : Une Biographie unique et impartiale

Washington Irving a consacré ses dernières années à approfondir ses connaissances dans le domaine de l’islam. Cette soif de connaissance l’a conduit à se pencher sur la figure la plus imposante de l’histoire d’une civilisation, à savoir le saint prophète Mohamed (que la paix soit sur lui). Avec le même zèle extraordinaire qui avait marqué ses précédents portraits littéraires de l’Alhambra, de La Chronique de la conquête de Grenade, Irving s’est lancé dans une entreprise encore plus exigeante : celle de rédiger une biographie impartiale du saint Prophète de l’islam, une tâche complexe et audacieuse. Le résultat de cet effort ardu a été couronné de succès historique. Ses écrits se distinguent par une objectivité remarquable envers l’islam et son Prophète PBSL.

Son livre, intitulé “La Vie de Mahomet”, déploie un talent sincère et une érudition rare pour narrer l’histoire du prophète Mohamed PBSL et de ses adeptes.  L’ouvrage distingue rigoureusement les faits vérifiés des légendes façonnées par l’imagination orientale, permettant ainsi au lecteur d’établir un jugement informé sur l’homme et de saisir la signification du prophète pour ses partisans.

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Sa création monumentale intitulée « La Vie de Mahomet» fut en effet la première biographie compatissante du Prophète de l’islam à jamais paraître sur le continent américain. La plume puissante d’Irving brosse un portrait vif et scintillant de la personnalité puissante du saint Prophète :

« Ses facultés intellectuelles étaient sans aucun doute d’une nature extraordinaire. Il avait une intelligence vive et une mémoire opiniâtre, une imagination brillante et un génie inventif. Devant très peu à l’éducation, il avait exercé et développé son esprit par une observation constante, et l’avait orné d’une grande variété de connaissances relatives aux religions en vigueur à cette époque, ou transmises de l’antiquité par la tradition. Sa conversation ordinaire était grave et sentencieuse, pleine de ces aphorismes et de ces apologues si populaires chez les Arabes ; parfois il s’animait et devenait éloquent, et son éloquence était servie par une voix musicale et sonore.

Il était sobre et modéré dans son régime, et scrupuleux observateur des jeûnes. Il n’avait pas cet amour de la parure qui est l’ostentation d’un petit esprit, et sa simplicité à cet égard n’était pas affectée, c’était le résultat du dédain réel qu’il éprouvait pour une distinction provenant d’une source si vulgaire. Ses vêtements étaient quelquefois de laine, quelquefois en coton rayé du Yémen, et souvent rapiécés. »

Il dit aussi du Prophète PBSL ce qui suit:

« Ses triomphes militaires n’éveillèrent en lui ni orgueil, ni vanité, comme c’eût été le cas s’il les avait recherchés par des motifs personnels. Au temps de son plus grand pouvoir, il conserva la même simplicité et les mêmes dehors qu’aux jours de son adversité. Il était tellement loin d’affecter aucune pompe royale qu’il était mécontent, si, quand il entrait dans un appartement, on lui témoignait quelque marque de respect inusité. S’il visa à la domination universelle, ce fut à la domination de la foi; quant au pouvoir temporel dont il se trouva investi, de même qu’il en usa sans ostentation, de même il ne prit aucune mesure pour le perpétuer dans sa famille. »

En réaction aux critiques dénigrant le Prophète PBSL comme un opportuniste et un imposteur, Washington Irving dit :

«Quoiqu’il montrât un certain alliage terrestre après qu’il eût le pouvoir en main, les premières aspirations de son âme revenaient toujours, et l’élevaient au dessus des choses de la terre. La prière, ce devoir vital de l’islamisme, cet infaillible purificateur de l’âme, était son constant exercice. La confiance en Dieu fut sa consolation et son soutien dans les temps d’épreuve et d’infortune. C’est en la clémence de Dieu, nous dit-on, qu’il mettait tout son espoir de céleste félicité».

Complétant son portrait du saint Prophète, Irving décrit magnifiquement :

« Quand il était penché sur le lit de mort de son fils Ibrahim, il montra dans toute sa conduite, sous cette cruelle affliction, la résignation à la volonté de Dieu; et sa seule consolation était l’espérance de rejoindre bientôt son enfant au paradis. Quand il le suivit à son tombeau, il recommanda à son esprit «de rester fidèle, lors du terrible interrogatoire qu’il allait subir, aux dogmes de la foi: l’unité de Dieu et sa propre mission comme prophète. »

“La vie de Mahomet” a constitué le sommet des portraits que Washington Irving a tracés de l’Espagne musulmane et de l’islam. Toutefois, ce qu’il avait accompli allait bien au-delà, offrant aux Américains une vision éclairée et équilibrée de l’islam. Il fut le précurseur américain de la véritable découverte de l’islam. Si Colomb a ouvert la voie à l’Amérique pour l’Espagne, Irving a rouvert les portes de l’Espagne, en particulier celle de son passé musulman, aux Américains.

Conclusion

En conclusion, Washington Irving se dévoile comme un érudit passionné qui, à travers ses voyages et ses écrits, a contribué de manière exceptionnelle à éclairer l’histoire de l’Espagne musulmane et de l’islam. Sa fascination pour l’Alhambra et la Renaissance islamique a donné naissance à des œuvres telles que “Les Contes de l’Alhambra”, où il a ressuscité les trésors oubliés de cette ère glorieuse. Cependant, son héritage le plus remarquable réside dans sa biographie empreinte de compassion et d’objectivité du Prophète Mohamed, intitulée “La Vie de Mahomet”.

À une époque où les stéréotypes et les préjugés étaient monnaie courante, Irving a osé briser les barrières en présentant l’islam et son Prophète avec une justesse saisissante. Sa description équilibrée et respectueuse du Prophète révèle une profonde compréhension de son caractère et de sa spiritualité. Grâce à son œuvre, Irving a transcendé les frontières religieuses et nationales, établissant ainsi un pont entre l’Orient et l’Occident.

Washington Irving a marqué l’histoire en tant que pionnier américain dans la découverte et la compréhension de l’islam, jetant les bases d’une appréciation plus large et nuancée de cette religion et de son histoire. Sa contribution inestimable à l’étude et à la diffusion de la culture islamique fait de lui un érudit hors pair et un ambassadeur culturel entre les mondes. L’héritage d’Irving perdure à travers ses écrits, continuant d’enrichir la compréhension et la tolérance entre les cultures.

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